Grammar \ Explanations \ Usage \ Por and Para

Spanish Grammar - Por and Para

In Spanish the prepositions por and para both mean for. The problem is that they are not interchangeable.

Uses of Por Examples
  • Reason or motive
  • Antonio no fue a la escuela por estar un poco enfermo.
  • Antonio did not go to school because of being a little sick.
  • Duration
  • María habló con Pedro por 20 minutos.
  • María talked to Pedro for 20 minutes.
  • Exchange and price
  • Kevin compró un libro de informática por $150.
  • Kevin bought a computer science book for $150.
  • Motion and general location
  • Estamos caminando por el campus de UNCW.
  • We are walking around the campus of UNCW.
  • Search
  • El profesor fue por una pieza de creta.
  • The professor went for a piece of chalk.
  • Gratitude
  • Gracias por el regalo.
  • Thank you for the present.
  • Means
  • Voy a hablar con Alex por teléfono.
  • I'm going to talk to Alex by phone.
  • Viajan por tren.
  • They travel by train.
  • Time of day
  • Tienes que trabajar por la mañana.
  • You have to work in the morning.
  • Unit of measure
  • Nos entrenamos cuatro veces por semana.
  • We work out four times a week.
  • Passive voice
  • El nuevo futbolista de Real Madrid fue anunciada por el club.
  • The new Real Madrid player was announced by the club.
Uses of Para Examples
  • Goal
  • Alex estudia la ciencia ecológica para volverse un hombre del tiempo.
  • Alex studies environmental science to become a weatherman.
  • Purpose
  • Este cuarto es para estudiar.
  • This room is used for studying.
  • Recipient
  • El periódico es para tu padre.
  • The newspaper is for your father.
  • Destination
  • Salimos para la fiesta en dos horas.
  • We leave for the party in two hours.
  • Deadline
  • Juan tiene que empezar a escribir la redacción para el martes.
  • Juan has to start writing the essay by Tuesday.
  • Opinion
  • Para mí, no es una buena película.
  • For me, it's not a good movie.
  • Employment
  • Antonio trabaja para una empresa grande.
  • Antonio works for a large company.
  • Member of a group
  • Para ser aleman, su sitio web español no es malo.
  • For being German, his Spanish website isn't bad.

Exercise It!show/hide