Tenses \ Indicativo \ Pretérito Imperfecto \ Conjugation and Usage

Indicativo Pretérito Imperfecto

hablar comer vivir
yo hablaba comía vivía
hablabas comías vivías
él/elle/usted hablaba comía vivía
nosotros/nosotras hablábamos comíamos vivíamos
vosotros/vosotras hablabais comíais vivíais
ellos/ellas/ustedes hablaban comían vivían

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The indicativo imperfecto describes actions or states in the past without focusing on their beginning, end, or completion.

The indicativo imperfecto is used to describe ongoing actions in the past without focusing on their beginning or end:

  • Kevin tenía hambre constantemente.
  • Kevin was constantly hungry.
  • Ramos era casado, pero no estaba contento.
  • Ramos was married but not happy.

The indicativo imperfecto is also used to describe actions in the past that were repeated habitually:

  • Tus padres siempre leían el periódico los domingos por la mañana.
  • Your parents always used to read the newspaper on Sunday mornings.
  • Me gustaba hacer deporte cuatro veces por semana.
  • I used to like doing sports four times a week.

We also use it to describe physical, mental and emotional states or conditions:

  • Todos eran hombres y llevaban pantalones azules.
  • They were all men and they wore blue pants.
  • Estábamos muy cansados pero teníamos que estudiar.
  • We were very tired but we had to study.

Finally, we use the indicativo imperfecto to tell time:

  • Eran las nueve de la noche.
  • It was 9:00pm.

Irregular Verbsshow/hide

Infinitive yo ella nosotras vosotras ellas
  • There are only three irregular verbs in this tense:
ir iba ibas iba íbamos ibais iban
ser era eras era éramos erais eran
ver veía veías veía veíamos veíais veían